2015-05-22 13:47

2015-05-22 17:04

Från fårhage till toppen

AMERIKANSK FOTBOLL: Carlstad Crusaders firar 25-årsjubileum "hemma" i Forshaga

En äng. En oval boll. Ett gäng väldigt entusiastiska tonåringar från Forshaga kommun.
Det var så framgångssagan om Carlstad Crusaders började. Nu har det gått 25 år sedan den första matchen spelades på Bokliden i Skived – och äntligen har korsriddarna fått access till Ängevi idrottsplats...

Vi träffar Johan Larsson och Robert Sundberg på historisk Crusaders-mark.

Den första hemmagjorda hemmaplanen har förvandlats till fårhage, men duon minns det som hände för 25 år sedan som det var i går. Larsson och Sundberg bubblar av historier.

Allt började i hemma Fredrik ”Biffen” Eriksson, och merparten av kärntruppen kom från villaområdet Bokliden.

– Det låg en gammal övergiven fotbollsplan inom synhåll. Vi tog över den och fixade egna målställningar, berättar klubbens mångårige förgrundsfigur Johan Larsson.

”Fruktansvärt nervös”

Nuvarande klubbdirektören Robert Sundberg var dock bara ”hang around” till en början. Han var åskådare under den historiska första matchen mellan Forshaga Crusaders, som klubben med knapp marginal döptes till efter omröstning, och kortlivade Kil Butchers.

Det andra namnalternativet var för övrigt Wermland Wildcats.

– Jag var ju volleybollspelare på den tiden och hade ingen lust att göra åverkan på mina känsliga fingrar. Men det såg kul ut och rätt snart lockades jag in i klubben, säger Sundberg skrattande

– Jag var fruktansvärt nervös inför premiärmatchen. Trodde vi skulle få storstryk eftersom Kilsspelarna såg så storväxta ut och jag låg på lite drygt 60 kilo. Men vi vann med 62–0 and the rest is history, säger Larsson med ett brett leende.

Det där med vikt var för övrigt viktigt. Larsson berättar att en av de mest småväxta vägde 49 kilo, men ljög och sa att han låg på 51 – för att det lät lite tuffare.

– Efter den första matchen levde vi verkligen för det här, själv pendlade jag till träningarna per moped från Uddeholm, fortsätter Johan.

Växte fort

Crusaders försökte ganska snart få tillträde till andra planer än den hemmagjorda. Men fick nej från både Forshaga IF och Östra Deje IK.

– De där ungdomsdrömmarna går snart över, var svaret vi fick, säger Sundberg.

Flytten gick då till den större grannkommunen och namnbytet till Carlstad Crusaders permanentades. Här tilldelades de unga entusiasterna initialt en plan på Skutberget.

– Det gick en grusad cykelväg rakt över gräset, det var ingen glamour, flinar Johan Larsson.

Men klubben växte och fick snart sin första riktiga hemvist på Färjestads idrottsplats.

– Då började det hända saker på riktigt, då började utvecklingen gå snabbt, säger Larsson.

Tillbaka i Forshaga

Och nu, 25 år efter starten, får klubben äntligen komma in på Ängevi.

När sportgruppens Kalle Flognman – också en av originalmedlemmarna – i höstas undersökte om man kunde förlägga en jubileumsmatch där togs förfrågan emot med öppna armar.

På lördag spelar därför Crusaders Superseriematch mot gamla ärkerivalen Stockholm Mean Machines – ”hemma” i Forshaga.

– Det ska bli otroligt kul att få visa Forshagaborna vad vi lyckats åstadkommit under de här åren, säger Sundberg.

Kunde ni då, här på den här ängen, ens drömma om var klubben skulle befinna sig 25 år senare?

– Vi tänkte inte så i början, vi tyckte nog mest det var väldigt kul. Men att vi skulle tillhöra Europatoppen ett kvarts decennium efter starten fanns ju självklart inte på kartan. Pionjärandan lever dock kvar, den dör aldrig, säger Robert Sundberg.

 

Vi träffar Johan Larsson och Robert Sundberg på historisk Crusaders-mark.

Den första hemmagjorda hemmaplanen har förvandlats till fårhage, men duon minns det som hände för 25 år sedan som det var i går. Larsson och Sundberg bubblar av historier.

Allt började i hemma Fredrik ”Biffen” Eriksson, och merparten av kärntruppen kom från villaområdet Bokliden.

– Det låg en gammal övergiven fotbollsplan inom synhåll. Vi tog över den och fixade egna målställningar, berättar klubbens mångårige förgrundsfigur Johan Larsson.

”Fruktansvärt nervös”

Nuvarande klubbdirektören Robert Sundberg var dock bara ”hang around” till en början. Han var åskådare under den historiska första matchen mellan Forshaga Crusaders, som klubben med knapp marginal döptes till efter omröstning, och kortlivade Kil Butchers.

Det andra namnalternativet var för övrigt Wermland Wildcats.

– Jag var ju volleybollspelare på den tiden och hade ingen lust att göra åverkan på mina känsliga fingrar. Men det såg kul ut och rätt snart lockades jag in i klubben, säger Sundberg skrattande

– Jag var fruktansvärt nervös inför premiärmatchen. Trodde vi skulle få storstryk eftersom Kilsspelarna såg så storväxta ut och jag låg på lite drygt 60 kilo. Men vi vann med 62–0 and the rest is history, säger Larsson med ett brett leende.

Det där med vikt var för övrigt viktigt. Larsson berättar att en av de mest småväxta vägde 49 kilo, men ljög och sa att han låg på 51 – för att det lät lite tuffare.

– Efter den första matchen levde vi verkligen för det här, själv pendlade jag till träningarna per moped från Uddeholm, fortsätter Johan.

Växte fort

Crusaders försökte ganska snart få tillträde till andra planer än den hemmagjorda. Men fick nej från både Forshaga IF och Östra Deje IK.

– De där ungdomsdrömmarna går snart över, var svaret vi fick, säger Sundberg.

Flytten gick då till den större grannkommunen och namnbytet till Carlstad Crusaders permanentades. Här tilldelades de unga entusiasterna initialt en plan på Skutberget.

– Det gick en grusad cykelväg rakt över gräset, det var ingen glamour, flinar Johan Larsson.

Men klubben växte och fick snart sin första riktiga hemvist på Färjestads idrottsplats.

– Då började det hända saker på riktigt, då började utvecklingen gå snabbt, säger Larsson.

Tillbaka i Forshaga

Och nu, 25 år efter starten, får klubben äntligen komma in på Ängevi.

När sportgruppens Kalle Flognman – också en av originalmedlemmarna – i höstas undersökte om man kunde förlägga en jubileumsmatch där togs förfrågan emot med öppna armar.

På lördag spelar därför Crusaders Superseriematch mot gamla ärkerivalen Stockholm Mean Machines – ”hemma” i Forshaga.

– Det ska bli otroligt kul att få visa Forshagaborna vad vi lyckats åstadkommit under de här åren, säger Sundberg.

Kunde ni då, här på den här ängen, ens drömma om var klubben skulle befinna sig 25 år senare?

– Vi tänkte inte så i början, vi tyckte nog mest det var väldigt kul. Men att vi skulle tillhöra Europatoppen ett kvarts decennium efter starten fanns ju självklart inte på kartan. Pionjärandan lever dock kvar, den dör aldrig, säger Robert Sundberg.