2015-07-29 06:00

2015-07-29 06:00

Top Cats trivs bäst ute på vägarna

TURNÉ: "Det är vår livsstil att vara ute och flänga"

Välkammade frillor, snygga åk, en ivrig slap-back-basist och en djup stämma som sjunger om brustna hjärtan. Rockabillyn lever och frodas längs med sommarvägarna.
– Rockabillyn är stark för vi har en publik som uppskattar att gå på livegig, säger Jon Kleppenes, sångare i Top Cats.

Top Cats är halvvägs i sin turné genom Norden och Jon Kleppenes är just färdig med ett frisörbesök när NWT når honom på telefon.

– Det blev samma frilla som jag haft de senaste femton åren. Men vi är rätt avslappnade när det gäller kläder och frisyrer. Vi sticker inte ut så mycket i dag för 50-talsstilen har ju blivit ganska trendig, skrattar han.

Når en bred publik

Rockabillygenren har närmat sig mainstreamfåran och möter en bredare publik än för tio år sedan.

– Vi har varit delaktiga i den processen. Och det märks genom att allting i kringproduktionen har blivit bättre och mer avancerat, och publiken förväntar sig högre en kvalitet i dag än vad de gjorde när rockabillyn mest syntes på små bygdegårdar, säger Jon Kleppenes.

Top Cats från Torsby har blivit kända för svenska folket genom medverkan i en rad tv-program och Melodifestivalen 2012. Men det är ute på vägarna de trivs bäst.

– Vi tycker att det är så gött att träffa folk. Vi får möta så mycket trevliga människor och många har följt oss under många år.

Bandet lämnade samarbetet med Warner Music och släppte albumet Kick Down på eget bolag tidigare i år.

– För första gången kan vi säga att skivan är hundra procent vi. Den har fått fint mottagande och sålt fantastiskt bra, så det är snart dags att trycka nytt.

Fysisk liveupplevelse

Den pågående turnén tar bandet från norr till söder och ger dem, förutom viss sömnbrist, chansen att träffa andra lika inbitna rockabillyfans.

– Rockabilly Night i Halmstad i början av sommaren var riktigt rolig. Det var runt 7 000 i publiken och det kändes nästan som en stor branschfest med så många kollegor på ett och samma ställe.

Flera av Top Cats turnéstopp äger rum i svenska folkparker.

– Det har pratats länge om att folkparkernas uppsving är på gång, men jag tycker det går lite trögt. Visst, det kommer publik men fortfarande är det nog fler parker som lägger ner än rustar upp. Det är svårt att säga vad det beror på. Men förmodligen hänger det på att driftverksamheten är beroende av ideella insatser.

Jon Kleppenes tror att det ekonomiska risktagandet blir för stort för många ideella arrangörer och att många folkparksföreningar har svårt att rekrytera nya unga medlemmar till förvaltningen.

– När skivförsäljningen har sjunkit har banden behövt dra in mer på livespelningarna, vilket har lett till en dyrare arrangörskostnad och ett dyrare inträde. Våra föräldrar kan berätta nostalgiska historier om hur inträdet endast var två kronor och att de gick ut flera gånger i veckan.

Jon Kleppenes tror inte att den fysiska liveupplevelsen går att ersätta med strömmade livekonserter hemma framför datorn.

– När folk tröttnar på att leva sina liv framför Youtube, Facebook och Instagram kommer de att vilja träffas på riktigt med den speciella känslan man får av att uppleva något i verkliga livet.

Nästa år firar ni 15-årsjubileum – hur kommer ni att fira det?

– Det blir ett enda långt firande hela året, misstänker jag. Vi ska fortsätta i samma stil – göra ny musik och turnera. Det är vår livsstil att vara ute och flänga. I oktober under älgjakten brukar vi få någon vecka på sofflocket annars kör vi på.

Top Cats spelar på Olssons Brygga i Arvika 29 juli kl 21 och Café August i Karlstad 31 juli kl 20.

Top Cats är halvvägs i sin turné genom Norden och Jon Kleppenes är just färdig med ett frisörbesök när NWT når honom på telefon.

– Det blev samma frilla som jag haft de senaste femton åren. Men vi är rätt avslappnade när det gäller kläder och frisyrer. Vi sticker inte ut så mycket i dag för 50-talsstilen har ju blivit ganska trendig, skrattar han.

Når en bred publik

Rockabillygenren har närmat sig mainstreamfåran och möter en bredare publik än för tio år sedan.

– Vi har varit delaktiga i den processen. Och det märks genom att allting i kringproduktionen har blivit bättre och mer avancerat, och publiken förväntar sig högre en kvalitet i dag än vad de gjorde när rockabillyn mest syntes på små bygdegårdar, säger Jon Kleppenes.

Top Cats från Torsby har blivit kända för svenska folket genom medverkan i en rad tv-program och Melodifestivalen 2012. Men det är ute på vägarna de trivs bäst.

– Vi tycker att det är så gött att träffa folk. Vi får möta så mycket trevliga människor och många har följt oss under många år.

Bandet lämnade samarbetet med Warner Music och släppte albumet Kick Down på eget bolag tidigare i år.

– För första gången kan vi säga att skivan är hundra procent vi. Den har fått fint mottagande och sålt fantastiskt bra, så det är snart dags att trycka nytt.

Fysisk liveupplevelse

Den pågående turnén tar bandet från norr till söder och ger dem, förutom viss sömnbrist, chansen att träffa andra lika inbitna rockabillyfans.

– Rockabilly Night i Halmstad i början av sommaren var riktigt rolig. Det var runt 7 000 i publiken och det kändes nästan som en stor branschfest med så många kollegor på ett och samma ställe.

Flera av Top Cats turnéstopp äger rum i svenska folkparker.

– Det har pratats länge om att folkparkernas uppsving är på gång, men jag tycker det går lite trögt. Visst, det kommer publik men fortfarande är det nog fler parker som lägger ner än rustar upp. Det är svårt att säga vad det beror på. Men förmodligen hänger det på att driftverksamheten är beroende av ideella insatser.

Jon Kleppenes tror att det ekonomiska risktagandet blir för stort för många ideella arrangörer och att många folkparksföreningar har svårt att rekrytera nya unga medlemmar till förvaltningen.

– När skivförsäljningen har sjunkit har banden behövt dra in mer på livespelningarna, vilket har lett till en dyrare arrangörskostnad och ett dyrare inträde. Våra föräldrar kan berätta nostalgiska historier om hur inträdet endast var två kronor och att de gick ut flera gånger i veckan.

Jon Kleppenes tror inte att den fysiska liveupplevelsen går att ersätta med strömmade livekonserter hemma framför datorn.

– När folk tröttnar på att leva sina liv framför Youtube, Facebook och Instagram kommer de att vilja träffas på riktigt med den speciella känslan man får av att uppleva något i verkliga livet.

Nästa år firar ni 15-årsjubileum – hur kommer ni att fira det?

– Det blir ett enda långt firande hela året, misstänker jag. Vi ska fortsätta i samma stil – göra ny musik och turnera. Det är vår livsstil att vara ute och flänga. I oktober under älgjakten brukar vi få någon vecka på sofflocket annars kör vi på.

Top Cats spelar på Olssons Brygga i Arvika 29 juli kl 21 och Café August i Karlstad 31 juli kl 20.