2015-07-17 06:00

2015-07-17 07:10

"Hoop dance har en yogavibe fast med en touch of punk"

INTERVJU.: Jelena Mitra om cirklar och ett färgstarkt artisteri

Med en imponerande lätthet flyger hennes hula hoops genom luften och hon fångar dem, snurrar dem och dansar med dem i ett mjukt flöde.
NWT träffade Jelena Mitra, den enda i Sverige som uppträder med hoop dance på avancerad nivå.

Jelena Mitra är nyss hemkommen från en show i Milano och ett gästspel i Österrike på världsmästerskapet i kroppsmålning på World Bodypainting festival i Pörtschach. Där stod hon modell åt konstnären Lela Perez och tillsammans knep de en femteplats med sin UV-målning och hoopdans. Men vanligtvis handlar det inte om tävlingar, utan om att skapa konst och sprida glädje.

– Jag brukar inte säga att jag kör rockring för det här handlar om en helt ny dans- och konstform. Hoop dance har en yogavibe fast med en touch of punk, säger Jelena Mitra när vi slår oss ner i gräset i Stadsträdgården.

Hula hoop-nätverk

Runtom i världen skapas kontaktnätverk med utövande hoopdansare. I flera länder ordnas årliga sammankomster där dansarna utbyter inspiration med uppträdanden, föreläsningar och workshops.

– I våras arrangerade jag Stockholm Hoop Convention, den första svenska träffen. Och nu satsar jag på att utveckla den svenska hoopdansscenen.

Katharsis

Jelena Mitra upptäckte hoopdansen för första gången 2009 när hon backpackade i Centralamerika. Hon arbetade i flera månader på en permakulturgård i Chapas i Södra Mexico och sökte hela tiden efter roliga saker att prova.

– Jag befann mig i Guatemala när jag såg en mexikansk tjej hoopdansa och jag föll direkt. I restaurangen där jag jobbade fanns en stor spegelvägg där jag började träna och leka med ett par kvarglömda ringar.

Men vistelsen fick ett våldsamt slut. När Jelena Mitra skulle återvända till Mexico nåddes hon av nyheten att ranchen blivit attackerad av Zapatistas som inte uppskattade de utländska farmarna. Två av hennes vänner blev beskjutna men klarade sig.

– Det har hänt en hel del allvarliga och spännande saker i mitt liv. Det gör att man värdesätter livet när svåra saker kommer så nära.

För Jelena Mitra blev hoopdansen en väg bort från destruktiva vanor hon hamnat i under krångliga tonår. Hennes liv vände och en ny optimistisk riktning uppenbarade sig.

”Fyller en viktig plats”

I dag har hennes hula hoops en central plats i hennes liv.

– Det är min danspartner, mina träningsverktyg och mina leksaker. Men det är också en portal som för mig i djupare kontakt med mig själv. Hoopdansen är en meditation som hjälper mig att släppa saker, släppa tankarna.

Hon tränar minst två timmar om dagen, ofta i Cirkus Cirkörs träningshall i Stockholm. Genom dansen och träningen har hon hittat ett uttryck som känns fullkomligt självklart och naturligt.

– Det är fascinerande att något så simpelt som en vanlig plastring kan spela en så stark roll i ens liv och fylla en så viktig plats.

Har alltid varit kreativ

Efter att ha uppträtt mycket som gatuartist i Norden och Europa valde hon att satsa på hoopdansen på heltid.

– Nu har jag levt på mitt artisteri i ett och ett halvt år. Men jag känner att jag bara är i början av något väldigt stort. Jag vill fortsätta på den här vägen, och bara följa glädjen.

Kreativiteten har funnits med henne från början. Hennes shower handlar om att sätta ihop en helhet, där hon syr och designar sina egna kostymer.

– När jag var yngre var jag Candy-gothare med plasthår och lösögonfransar. Jag har alltid sytt mina egna kläder för jag vet precis vad jag vill ha.

Till sina eldshower skapar hon eldkjolar, eldvingar och eldkronor. Kostymerna är färgsprakande och rikligt dekorerade, ofta utifrån mottot ”more is more”.

Provar ständigt nytt

I slutet av augusti gör Jelena Mitra burlesquepremiär när hon kombinerar hoopdans med burlesque i en show på Nalen.

– Det känns pirrigt för jag ger mig ut på ny okänd mark. Min burlesque blir en unicornshow med lysande LED-hoops.

Burlesquen är en nyupptäckt hon vill utveckla.

– I burlesquen kan jag vara mig själv fullt ut. Där möter jag sensualitet, kvinnokraft, humor och politik.

Jelena Mitra sporrar hela tiden sig själv att anta utmaningar och utmana sina egna gränser.

– Genom att tänja på gränserna för vad man vågar eller tror är möjligt kan man växa och få tillgång till nya perspektiv på verkligheten. För mig handlar det om självutveckling.

Hon tror att oräddheten och viljan att prova nytt på det fysiska planet genererar ett större mod i sociala situationer.

– Jag är nog ganska modig. Men det handlar mest om att våga vara sig själv. När vi är det fullt ut sprider det positiva cirklar på vattnet.

Vill sprida inspiration

– Cirkeln är en grundstruktur i naturen. Vi återfinner cirklarna i alla nivåer av materia, i atomer och i planeter. Det är en stark symbol i många kulturer, och cirklar och spiraler återfinns i många mänskliga aktiviteter, berättar Jelena Mitra.

Hon genomförde ett Tedx-talk i Stockholm i slutet av maj. Det redigeras nu och släpps inom de närmsta veckorna. I sin föreläsning pratar hon bland annat om cirklarnas heliga geometri.

– Vi mår bra av cirklar, de är så vackra att se på. Det är en fullkomlig skönhet.

Efter hennes deltagande på Ted-konferensen har fler hört av sig och bokat henne som föreläsare.

– Vi behöver fler experter och nördar som sprider inspiration, säger hon och skrattar.

Utbyte med publiken

Den överväldigande positiva responsen från publiken återkommer som en röd tråd genom hennes karriärval.

– Jag får ett sådant fint energiutbyte med mina fans. Det var tack vare dem jag valde att satsa fullt ut.

När hon uppträder dansar hon med upp till sex stycken hoops för att i slutakten plocka upp alla tjugofem ringarna samtidigt.

– Ibland kan ett svårt trick inte ha någon effekt på publiken och ibland kan ett busenkelt trick imponera väldigt.

Vad använder du helst för slags musik i din show?

– Jag älskar att uppträda till Florence and the machine och mycket elektronisk musik. Jag utgår från rytmen och den stegrande dynamiken för att bygga en koreografi. Musiken är en viktig del som ska förmedla kraft och energi, glädje och skönhet.

Jelena Mitra är nyss hemkommen från en show i Milano och ett gästspel i Österrike på världsmästerskapet i kroppsmålning på World Bodypainting festival i Pörtschach. Där stod hon modell åt konstnären Lela Perez och tillsammans knep de en femteplats med sin UV-målning och hoopdans. Men vanligtvis handlar det inte om tävlingar, utan om att skapa konst och sprida glädje.

– Jag brukar inte säga att jag kör rockring för det här handlar om en helt ny dans- och konstform. Hoop dance har en yogavibe fast med en touch of punk, säger Jelena Mitra när vi slår oss ner i gräset i Stadsträdgården.

Hula hoop-nätverk

Runtom i världen skapas kontaktnätverk med utövande hoopdansare. I flera länder ordnas årliga sammankomster där dansarna utbyter inspiration med uppträdanden, föreläsningar och workshops.

– I våras arrangerade jag Stockholm Hoop Convention, den första svenska träffen. Och nu satsar jag på att utveckla den svenska hoopdansscenen.

Katharsis

Jelena Mitra upptäckte hoopdansen för första gången 2009 när hon backpackade i Centralamerika. Hon arbetade i flera månader på en permakulturgård i Chapas i Södra Mexico och sökte hela tiden efter roliga saker att prova.

– Jag befann mig i Guatemala när jag såg en mexikansk tjej hoopdansa och jag föll direkt. I restaurangen där jag jobbade fanns en stor spegelvägg där jag började träna och leka med ett par kvarglömda ringar.

Men vistelsen fick ett våldsamt slut. När Jelena Mitra skulle återvända till Mexico nåddes hon av nyheten att ranchen blivit attackerad av Zapatistas som inte uppskattade de utländska farmarna. Två av hennes vänner blev beskjutna men klarade sig.

– Det har hänt en hel del allvarliga och spännande saker i mitt liv. Det gör att man värdesätter livet när svåra saker kommer så nära.

För Jelena Mitra blev hoopdansen en väg bort från destruktiva vanor hon hamnat i under krångliga tonår. Hennes liv vände och en ny optimistisk riktning uppenbarade sig.

”Fyller en viktig plats”

I dag har hennes hula hoops en central plats i hennes liv.

– Det är min danspartner, mina träningsverktyg och mina leksaker. Men det är också en portal som för mig i djupare kontakt med mig själv. Hoopdansen är en meditation som hjälper mig att släppa saker, släppa tankarna.

Hon tränar minst två timmar om dagen, ofta i Cirkus Cirkörs träningshall i Stockholm. Genom dansen och träningen har hon hittat ett uttryck som känns fullkomligt självklart och naturligt.

– Det är fascinerande att något så simpelt som en vanlig plastring kan spela en så stark roll i ens liv och fylla en så viktig plats.

Har alltid varit kreativ

Efter att ha uppträtt mycket som gatuartist i Norden och Europa valde hon att satsa på hoopdansen på heltid.

– Nu har jag levt på mitt artisteri i ett och ett halvt år. Men jag känner att jag bara är i början av något väldigt stort. Jag vill fortsätta på den här vägen, och bara följa glädjen.

Kreativiteten har funnits med henne från början. Hennes shower handlar om att sätta ihop en helhet, där hon syr och designar sina egna kostymer.

– När jag var yngre var jag Candy-gothare med plasthår och lösögonfransar. Jag har alltid sytt mina egna kläder för jag vet precis vad jag vill ha.

Till sina eldshower skapar hon eldkjolar, eldvingar och eldkronor. Kostymerna är färgsprakande och rikligt dekorerade, ofta utifrån mottot ”more is more”.

Provar ständigt nytt

I slutet av augusti gör Jelena Mitra burlesquepremiär när hon kombinerar hoopdans med burlesque i en show på Nalen.

– Det känns pirrigt för jag ger mig ut på ny okänd mark. Min burlesque blir en unicornshow med lysande LED-hoops.

Burlesquen är en nyupptäckt hon vill utveckla.

– I burlesquen kan jag vara mig själv fullt ut. Där möter jag sensualitet, kvinnokraft, humor och politik.

Jelena Mitra sporrar hela tiden sig själv att anta utmaningar och utmana sina egna gränser.

– Genom att tänja på gränserna för vad man vågar eller tror är möjligt kan man växa och få tillgång till nya perspektiv på verkligheten. För mig handlar det om självutveckling.

Hon tror att oräddheten och viljan att prova nytt på det fysiska planet genererar ett större mod i sociala situationer.

– Jag är nog ganska modig. Men det handlar mest om att våga vara sig själv. När vi är det fullt ut sprider det positiva cirklar på vattnet.

Vill sprida inspiration

– Cirkeln är en grundstruktur i naturen. Vi återfinner cirklarna i alla nivåer av materia, i atomer och i planeter. Det är en stark symbol i många kulturer, och cirklar och spiraler återfinns i många mänskliga aktiviteter, berättar Jelena Mitra.

Hon genomförde ett Tedx-talk i Stockholm i slutet av maj. Det redigeras nu och släpps inom de närmsta veckorna. I sin föreläsning pratar hon bland annat om cirklarnas heliga geometri.

– Vi mår bra av cirklar, de är så vackra att se på. Det är en fullkomlig skönhet.

Efter hennes deltagande på Ted-konferensen har fler hört av sig och bokat henne som föreläsare.

– Vi behöver fler experter och nördar som sprider inspiration, säger hon och skrattar.

Utbyte med publiken

Den överväldigande positiva responsen från publiken återkommer som en röd tråd genom hennes karriärval.

– Jag får ett sådant fint energiutbyte med mina fans. Det var tack vare dem jag valde att satsa fullt ut.

När hon uppträder dansar hon med upp till sex stycken hoops för att i slutakten plocka upp alla tjugofem ringarna samtidigt.

– Ibland kan ett svårt trick inte ha någon effekt på publiken och ibland kan ett busenkelt trick imponera väldigt.

Vad använder du helst för slags musik i din show?

– Jag älskar att uppträda till Florence and the machine och mycket elektronisk musik. Jag utgår från rytmen och den stegrande dynamiken för att bygga en koreografi. Musiken är en viktig del som ska förmedla kraft och energi, glädje och skönhet.

Jelena Mitra Thiessen

Uppvuxen: i Alster, Karlstad.

Bor: i Stockholm.

Jobbar med: Hoop dance, cirkus, akrobatik, performance, LED- och eldshower. Samt som hula hoopdanslärare, koreograf och designer.

Inspireras av: Hoop-artisterna Spiral och Baxter från USA.

Största upplevelse: Som inbjuden artist till Boom festival i Portugal 2014 – världens största psytrancefestival. ”Jag fick uppträda med mina favoritdj:ar inför 45 000 människor i en hel vecka. Inget kan toppa det, kände jag efteråt.”

Drömmer om: Att nå ut till en bredare publik och att fortsätta att inspirera och sprida hula hoopdansen.

Syns framöver bland annat på: German Hoop Convention 17-19 juli, Burlesqueshowen over the Rainbow på Nalen i Stockholm 29 augusti och festivalen Universo paralello i Brasilien 27 december - 4 januari.

Källa: