2015-07-30 19:35

2015-07-30 19:35

Mästarna vill vinna igen

AMERIKANSK FOTBOLL: Wolves Jonathan Gustafsson och Mohammed Ata siktar på ny seger i Skövde Dukes Tourney

GYLLENE GENERATION. Karlskoga Wolves U17-lag har aldrig förlorat en seriematch och vann inofficiella SM förra säsongen. Nu siktar laget på andra raka segern i Nordens största cup, Dukes Tourney, i helgen.
– Det skulle vara helt otroligt att vinna i år igen, säger landslagsaktuelle runningbacken Jonathan Gustafsson.

Wolves seniorlag må ha tvingats avsluta säsongen i förtid på grund av spelarbrist, men på ungdomssidan blomstrar det desto mer.

Föreningen har aldrig haft fler ungdomar i träning – och det är inte bara kvantiteten som utmärker sig. Förra året vann U15-laget serien, Capital Cup som är ett slags inofficiellt SM och Skövde Dukes Tourney som är Nordens största cup.

– Vi hade ingen insläppt poäng i Dukes heller så det var väldigt bra, minns 15-årige Jonathan Gustafsson.

Prestationen blir inte mindre imponerande om man väger in att laget består av en mix av spelare födda 1998 och 1999 och i huvudsak möter 98-killar.

Det gyllene U15-laget har nu tagit klivit upp till U17 – och i dag är det åter dags för Dukes Tourney.

Uttagen till landslaget

Det må vara en ny turnering, men målsättningen är densamma som alltid för de inofficiella Sverigemästarna.

– Vi siktar på vinst så klart, men vi ska spela som ett lag. Alla ska spela för varandra, säger Mohammed Ata som, trots att han bara är 17 år, blev uttagen till en U19-landslagssamling i februari.

Ata och Gustafsson spelar båda som runningback och pekas ut som två av tiotalet Wolvesspelare som har chansen att få representera Sverige i det kommande nordiska U17-mästerskapet som avgörs i Örebro i oktober.

Det är också runningbackarna som ska göra det där lilla extra som ska leda till andra raka guldet i Dukes Tourney, som lockar över 600 spelare till Skövde.

– Vi är en ganska stor faktor av laget. Offensivt är vi mycket starkare på att springa än att passa. Det hänger mycket på oss, vi får se till att steppa upp och ta yards och touchdowns, säger Mohammed Ata.

Gustafsson lyfter fram fokus som den viktigaste egenskapen i jakten på andra raka Dukestiteln och hans lag gör verkligen bäst i att vara med från start.

Endast gruppsegraren har nämligen chans på guldet och i första matchen väntar Kristianstad Predators, som liksom Karlskoga tillhör den yppersta Sverigeeliten.

– Det är den stora matchen. Tar vi den matchen borde det gå, men man vet aldrig. Vi måste spela som om vi möter Kristianstad i varje match, säger Gustafsson.

Hur laddade är ni inför den matchen?

– Sjukt laddade. Vi är väl förberedda efter en hel veckas träningsläger nu, vi har övat mycket spel och sånt är så förbereda vi kan vara, säger Mohammed Ata.

Hur vore det att vinna igen, Jonathan?

– Det var helt sjukt förra året, att vi från lilla Karlskoga kom och vann. Det vore helt otroligt att vinna igen, säger Gustavsson som liksom Ata hoppas förtjäna en runningback plats i höstens NM.

Wolves seniorlag må ha tvingats avsluta säsongen i förtid på grund av spelarbrist, men på ungdomssidan blomstrar det desto mer.

Föreningen har aldrig haft fler ungdomar i träning – och det är inte bara kvantiteten som utmärker sig. Förra året vann U15-laget serien, Capital Cup som är ett slags inofficiellt SM och Skövde Dukes Tourney som är Nordens största cup.

– Vi hade ingen insläppt poäng i Dukes heller så det var väldigt bra, minns 15-årige Jonathan Gustafsson.

Prestationen blir inte mindre imponerande om man väger in att laget består av en mix av spelare födda 1998 och 1999 och i huvudsak möter 98-killar.

Det gyllene U15-laget har nu tagit klivit upp till U17 – och i dag är det åter dags för Dukes Tourney.

Uttagen till landslaget

Det må vara en ny turnering, men målsättningen är densamma som alltid för de inofficiella Sverigemästarna.

– Vi siktar på vinst så klart, men vi ska spela som ett lag. Alla ska spela för varandra, säger Mohammed Ata som, trots att han bara är 17 år, blev uttagen till en U19-landslagssamling i februari.

Ata och Gustafsson spelar båda som runningback och pekas ut som två av tiotalet Wolvesspelare som har chansen att få representera Sverige i det kommande nordiska U17-mästerskapet som avgörs i Örebro i oktober.

Det är också runningbackarna som ska göra det där lilla extra som ska leda till andra raka guldet i Dukes Tourney, som lockar över 600 spelare till Skövde.

– Vi är en ganska stor faktor av laget. Offensivt är vi mycket starkare på att springa än att passa. Det hänger mycket på oss, vi får se till att steppa upp och ta yards och touchdowns, säger Mohammed Ata.

Gustafsson lyfter fram fokus som den viktigaste egenskapen i jakten på andra raka Dukestiteln och hans lag gör verkligen bäst i att vara med från start.

Endast gruppsegraren har nämligen chans på guldet och i första matchen väntar Kristianstad Predators, som liksom Karlskoga tillhör den yppersta Sverigeeliten.

– Det är den stora matchen. Tar vi den matchen borde det gå, men man vet aldrig. Vi måste spela som om vi möter Kristianstad i varje match, säger Gustafsson.

Hur laddade är ni inför den matchen?

– Sjukt laddade. Vi är väl förberedda efter en hel veckas träningsläger nu, vi har övat mycket spel och sånt är så förbereda vi kan vara, säger Mohammed Ata.

Hur vore det att vinna igen, Jonathan?

– Det var helt sjukt förra året, att vi från lilla Karlskoga kom och vann. Det vore helt otroligt att vinna igen, säger Gustavsson som liksom Ata hoppas förtjäna en runningback plats i höstens NM.