2015-04-29 06:00

2015-05-08 13:44

Henrry flydde från mördargerillan

KARLSTAD: Från det blodiga våldets Colombia till egen bilverkstad

Hans bror kidnappades och mördades av gerillan i Colombia. Henrry Castano Mejia, 38, flydde för livet med sin familj till Sverige. På Örsholmens industriområde i Karlstad driver han sedan i fjol en egen liten bilverkstad.

– Jag trivs bra i Karlstad och är tacksam för att ha fått möjligheten att starta ett nytt och säkrare liv för mig och min familj här, säger han.

Colombia har härjats av inbördeskrig ända sedan 70-talet. Regeringsstyrkor kämpar mot vänsterorienterade gerillagrupper som kontrollerar stora delar av landet.

Vid sidan av armén och gerillan har olika paramilitära grupperingar bildats av högerorienterade grupper för att bekämpa gerillan.

Befolkningen har utsatts för övergrepp och allvarliga brott mot de mänskliga rättigheterna av de paramilitära grupperna, men även krigsmakten och den vänsterorienterade gerillan.

Landet har stora problem med narkotikahandel som är extra känslig eftersom mycket av pengarna från den finansierar både gerillan och paramilitärerna.

Pappan borgmästare

Colombia räknas som världens största producent av kokain. Och narkotikapamparna har länge varit inflytelserika aktörer i landets politik.

I slutet på 90-talet var Henrrys far borgmästare i staden Vista Hermosa i provinsen Meta i mellersta Colombia.

– Det är ett laglöst område utan polis och min far tvingades förhandla med gerillan, berättar Henrry. De krävde pengar av honom för att finansiera utbyggnaden av infrastrukturen; vägar och flygfält för distributionen av den växande narkotikahandeln.

Gerillan hotade fadern med att de annars skulle hämnas genom att skada hans barn.

– Fadern vägrade och försökte fly men hittades av gerillan.

Sonen mördades

Efter ett tag kidnappades och försvann en av Henrys fyra bröder. Och en kort tid därefter fick fadern ett brev från gerillan där de meddelade att sonen mördats.

– Det var då jag bestämde mig för att försöka fly eftersom situationen blivit ohållbart riskabel för mig, min fru och 5-åriga dotter, berättar Henry.

Men den kriminella paramilitären som är emot gerillan men försöker ta regeringsmakten höll området i ett järngrepp.

– Vi fick inte lämna provinsen utan särskilt tillstånd.

Flydde till Costa Rica

Men 2001 lyckades familjen tillsammans med en av Henrrys bröder fly norrut till Costa Rica där de fick politisk asyl. Hans övriga två bröder tog sig söderut till Ecuador.

Henrry försörjde sin familj som försäljare bland annat av time-share-lägenheter under fem år i Costa Rica.

Men så en dag stötte han på en gerillamedlem från Colombia. Denne kände igen Henrry och dödshotade honom om han inte återvände.

Henry insåg att i Costa Rica kunde inte familjen stanna.

Han hade kontakter som kanske skulle kunna ta honom till USA.

Svensk FN-delegation

Men i december 2005 fick Henrry kontakt med en svensk FN-delegation på besök i Costa Rica. De ordnade så att han och hans familj som nu bestod av ytterligare en dotter fick komma till Sverige och – Karlstad.

Henry fick uppehållstillstånd för sig och sin familj.

De fick också hjälp att flytta in i en lägenhet och lån hos CSN till möbler.

Henrry läste svenska hos SFI (svenska för invandrare) och skulle genom Migrationsverket få en tvåårig introduktion för invandrare.

– Men jag ville jobba och kontaktade själv Karlstads kommun upprepade gånger under lång tid.

Kamratstödjare

Till slut fick Henrry 2007 jobb som kamratstödjare för klass 1-5 på Färjestadsskolan. Där hade han hand om elever under lektioner i matematik, gymnastik och slöjd.

– Jag hjälpte mest barn som hade koncentrationssvårigheter. Både jag och barnen trivdes fantastiskt bra med varandra och fick väldigt fin kontakt.

Det var under tiden här som han lärde sig språket så bra att han i dag pratar perfekt flytande svenska.

– Ja, det gick bättre och bättre varje dag, berättar han.

När man träffar Henrry i dag är det faktiskt svårt att förstå att han inte varit längre i landet.

– Hemma pratar jag svenska med mina döttrar men spanska med min fru, skrattar han.

Paragrafryttare slog till

På skolan var man mycket nöjd med Henrrys insatser och efter tre och ett halvt år skulle han få fast anställning.

Men skrivbordets paragrafryttare upptäckte att han saknade formell utbildning och därmed sattes stopp för Henrrys fortsatta jobb.

Genom kommunen skulle han nu i stället få socialbidrag vilket inte lockade Henrry som hellre ville jobba och tjäna egna pengar.

Hans starka drivkraft och entreprenörsanda tog över.

– Jag funderade på att starta en biltvätt, berättar han.

Bilmekanikerpraktik

I den här vevan fick Henrry erbjudande om praktikplats som bilmekaniker på en verkstad i Karlstad.

– Jag har alltid varit intresserad av bilar så det passade mig perfekt.

Så småningom fick han erbjudande om att ta över en bilverkstad. på Örsholmen där Henrry och hans bror nu håller till sedan ett år tillbaka.

– Det går bra och vi får fler och fler nöjda kunder.

Alla vanliga reparationer och service gör man här till bråkdelen av priset på ”Fina gatan”.

Men som om det inte vore nog har både Henrry och hans bror andra jobb vid sidan om.

Dubbla arbeten

– Ja, vi jobbar båda som personliga assistenter åt spansktalande brukare.

Men Henrys mål är att bilverkstaden ska utvecklas så att han kan ha den som heltidsjobb.

Henry trivs med sitt liv i sitt nya hemland även om han inte sticker under stol med att han saknar en del saker från Colombia.

– Främst maten och klimatet, skrattar han.

Men från att aldrig ha sett snö och is åker han nu både skidor och skridskor med barnen.

Vågar inte återvända

På frågan om han skulle vilja fara tillbaka till Colombia säger han:

– Det skulle jag men vågar inte av rädsla för gerillan.

Hustrun Claudia har inte samma hotbild och har därför kunnat hälsa på sin släkt med döttrarna Daniela och Nathalia.

Henrrys bröder som flydde till Ecuador är nu i USA och dem har han kontakt med på Skype. Detsamma gäller fadern som bor kvar i Colombia.

– Jag trivs bra i Karlstad och är tacksam för att ha fått möjligheten att starta ett nytt och säkrare liv för mig och min familj här, säger han.

Colombia har härjats av inbördeskrig ända sedan 70-talet. Regeringsstyrkor kämpar mot vänsterorienterade gerillagrupper som kontrollerar stora delar av landet.

Vid sidan av armén och gerillan har olika paramilitära grupperingar bildats av högerorienterade grupper för att bekämpa gerillan.

Befolkningen har utsatts för övergrepp och allvarliga brott mot de mänskliga rättigheterna av de paramilitära grupperna, men även krigsmakten och den vänsterorienterade gerillan.

Landet har stora problem med narkotikahandel som är extra känslig eftersom mycket av pengarna från den finansierar både gerillan och paramilitärerna.

Pappan borgmästare

Colombia räknas som världens största producent av kokain. Och narkotikapamparna har länge varit inflytelserika aktörer i landets politik.

I slutet på 90-talet var Henrrys far borgmästare i staden Vista Hermosa i provinsen Meta i mellersta Colombia.

– Det är ett laglöst område utan polis och min far tvingades förhandla med gerillan, berättar Henrry. De krävde pengar av honom för att finansiera utbyggnaden av infrastrukturen; vägar och flygfält för distributionen av den växande narkotikahandeln.

Gerillan hotade fadern med att de annars skulle hämnas genom att skada hans barn.

– Fadern vägrade och försökte fly men hittades av gerillan.

Sonen mördades

Efter ett tag kidnappades och försvann en av Henrys fyra bröder. Och en kort tid därefter fick fadern ett brev från gerillan där de meddelade att sonen mördats.

– Det var då jag bestämde mig för att försöka fly eftersom situationen blivit ohållbart riskabel för mig, min fru och 5-åriga dotter, berättar Henry.

Men den kriminella paramilitären som är emot gerillan men försöker ta regeringsmakten höll området i ett järngrepp.

– Vi fick inte lämna provinsen utan särskilt tillstånd.

Flydde till Costa Rica

Men 2001 lyckades familjen tillsammans med en av Henrrys bröder fly norrut till Costa Rica där de fick politisk asyl. Hans övriga två bröder tog sig söderut till Ecuador.

Henrry försörjde sin familj som försäljare bland annat av time-share-lägenheter under fem år i Costa Rica.

Men så en dag stötte han på en gerillamedlem från Colombia. Denne kände igen Henrry och dödshotade honom om han inte återvände.

Henry insåg att i Costa Rica kunde inte familjen stanna.

Han hade kontakter som kanske skulle kunna ta honom till USA.

Svensk FN-delegation

Men i december 2005 fick Henrry kontakt med en svensk FN-delegation på besök i Costa Rica. De ordnade så att han och hans familj som nu bestod av ytterligare en dotter fick komma till Sverige och – Karlstad.

Henry fick uppehållstillstånd för sig och sin familj.

De fick också hjälp att flytta in i en lägenhet och lån hos CSN till möbler.

Henrry läste svenska hos SFI (svenska för invandrare) och skulle genom Migrationsverket få en tvåårig introduktion för invandrare.

– Men jag ville jobba och kontaktade själv Karlstads kommun upprepade gånger under lång tid.

Kamratstödjare

Till slut fick Henrry 2007 jobb som kamratstödjare för klass 1-5 på Färjestadsskolan. Där hade han hand om elever under lektioner i matematik, gymnastik och slöjd.

– Jag hjälpte mest barn som hade koncentrationssvårigheter. Både jag och barnen trivdes fantastiskt bra med varandra och fick väldigt fin kontakt.

Det var under tiden här som han lärde sig språket så bra att han i dag pratar perfekt flytande svenska.

– Ja, det gick bättre och bättre varje dag, berättar han.

När man träffar Henrry i dag är det faktiskt svårt att förstå att han inte varit längre i landet.

– Hemma pratar jag svenska med mina döttrar men spanska med min fru, skrattar han.

Paragrafryttare slog till

På skolan var man mycket nöjd med Henrrys insatser och efter tre och ett halvt år skulle han få fast anställning.

Men skrivbordets paragrafryttare upptäckte att han saknade formell utbildning och därmed sattes stopp för Henrrys fortsatta jobb.

Genom kommunen skulle han nu i stället få socialbidrag vilket inte lockade Henrry som hellre ville jobba och tjäna egna pengar.

Hans starka drivkraft och entreprenörsanda tog över.

– Jag funderade på att starta en biltvätt, berättar han.

Bilmekanikerpraktik

I den här vevan fick Henrry erbjudande om praktikplats som bilmekaniker på en verkstad i Karlstad.

– Jag har alltid varit intresserad av bilar så det passade mig perfekt.

Så småningom fick han erbjudande om att ta över en bilverkstad. på Örsholmen där Henrry och hans bror nu håller till sedan ett år tillbaka.

– Det går bra och vi får fler och fler nöjda kunder.

Alla vanliga reparationer och service gör man här till bråkdelen av priset på ”Fina gatan”.

Men som om det inte vore nog har både Henrry och hans bror andra jobb vid sidan om.

Dubbla arbeten

– Ja, vi jobbar båda som personliga assistenter åt spansktalande brukare.

Men Henrys mål är att bilverkstaden ska utvecklas så att han kan ha den som heltidsjobb.

Henry trivs med sitt liv i sitt nya hemland även om han inte sticker under stol med att han saknar en del saker från Colombia.

– Främst maten och klimatet, skrattar han.

Men från att aldrig ha sett snö och is åker han nu både skidor och skridskor med barnen.

Vågar inte återvända

På frågan om han skulle vilja fara tillbaka till Colombia säger han:

– Det skulle jag men vågar inte av rädsla för gerillan.

Hustrun Claudia har inte samma hotbild och har därför kunnat hälsa på sin släkt med döttrarna Daniela och Nathalia.

Henrrys bröder som flydde till Ecuador är nu i USA och dem har han kontakt med på Skype. Detsamma gäller fadern som bor kvar i Colombia.

Personligt

Namn: Henrry Castano Mejia

Yrke: Egna företaget Karlstad Car Center

Ålder: 38 år

Familj: Hustrun Claudia, döttrarna Nathalia, 17 år, och Daniela, 10 år, rottweilern Valentina, 5 år

Bostad: Lägenhet i Blombacka, Molkom

Intressen: Bilar, fotboll, volleyboll, schack

Källa:

Colombia i korthet

Colombia ligger i nordvästra Sydamerika vid Karibiska havet och Stilla havet. Landet är republik med 48 miljoner invånare och president är Juan Manuel Santos. Huvudstaden Bogotá har över 7 miljoner invånare.

Den viktigaste exportvaran är kaffe av hög kvalité som odlas uppe på de höga bergen.

Utöver det så ger oljeindustrin gott om inkomster och arbeten, så väl som smaragd- och guldframställningsindustrin. Ca 40 % av befolkningen är jordbrukare, men endast ca 2 % av landets totalyta är uppodlad.

Colombia hade under 2010 världens fjärde högsta mordfrekvens, efter Honduras, El Salvador och Venezuela.

Svenska ambassaden i Bogotá anser att affärs- och turistresor till landets storstäder samt viktigare turistområden kan företas utan problem, dock med iakttagande av sedvanlig försiktighet.

Källa: Världsbanken/Wikipedia/Landguiden/UD