2015-07-08 15:15

2015-07-10 08:04

Lönnsjö blickar framåt

ÅMÅL: Nytt blod i bluesfesten som redan har börjat skissa på 25-årsjubileet

Det finns en framtid för Åmåls bluesfest, även när den nuvarande organisationen kliver åt sidan. Nya krafter har börjat engagera sig.
– Ibland kan pappersarbetet kännas som ett tvång, men att boka artister är fortfarande lika roligt, säger Nils Lönnsjö, som i morgon, torsdag, inviger den 24:e upplagan av Dalslands största musikfestival.

Själva invigningsceremonin brukar vara snabbt avklarad. Bara några korta ord, sedan drar musiken i gång. Det är alltid artisterna som har stått i centrum på Åmåls bluesfest, så också den här gången.

– Jag tycker vi har fått ihop ett varierat program med en del nya band som är rätt spännande, säger Nils Lönnsjö, som har varit bokningsansvarig sedan starten 1992.

Nästa sommar är det 25-årsjubileum.

– Vi håller på att planera jubileet för fullt. Bland annat är det därför som vi inte har tagit hit fler exklusiva amerikanska artister. Vi måste se till att ha lite pengar kvar till nästa år, säger Lönnsjö.

Flera drömartister

För att jubileet ska bli så maffigt som möjligt har han ansökt om ett kulturstrategiskt bidrag från Västra Götalandsregionen. Svar väntas senare i sommar.

– Jag har flera drömartister, säger Nils Lönnsjö. Exempelvis skulle jag vilja ha hit en uppställning av akustiska bluesgubbar innan de försvinner helt och hållet. Det vore också roligt att få hit någon Louisianamusiker och ett zydecoband.

Den mest exklusiva artisten som uppträder under årets bluesfest är veteranen och vildvettingen Bobby Rush. På lördag kväll intar han terminalen i Åmåls djuphamn.

”Dyraste bokningen”

– Bobby Rush har tidigare varit för dyr för oss, men då var det också tänkt att han skulle ha med sig två dansande damer med breda rumpor på scenen. Jag sade till honom att det inte går, bara flyget skulle gå på 13 000 kronor per man. Ändå är han den dyraste artisten som jag någonsin har bokat till bluesfesten, säger Nils Lönnsjö, som har höga förväntningar på konserten.

De senaste årens festivalprogram har präglats av ett nytt genustänk. Syftet är dels att tvätta bort gubbstämpeln som blues ofta får dras med, dels att lyfta fram artister som försöker utveckla genren. Till den sistnämnda kategorin hör bland andra Shoutin Red och Ladies got the blues. Båda akterna uppträder i hamnterminalen tidigt i morgon kväll, strax efter att portarna slagits upp.

Trevligare inramning

– Vi måste utveckla den här stora lokalen, säger Nils Lönnsjö, och syftar på hamnterminalen. Det är många festivalbesökare som klagat och sagt att de inte vill gå in för att lokalen är så trist.

För att få en trevligare atmosfär i plåtbyggnaden har arrangörerna införskaffat sex stora tryck med somriga Åmålsmotiv som kantar publikingången. Förhoppningsvis kan bilderna även bidra till bättre ljud, vilket det ibland har varit lite si och så med.

Genom kommunen har arrangörerna även fått tillgång till en ny mobil scen som ska stå alldeles utanför arenan.

Så länge kroppen håller

– Vi gör lite förbättringar för varje år som går. Men det märker inte besökarna på samma sätt som vi, säger Nils Lönnsjö, som tillsammans med hustrun Margareta och ekonomiansvariga Agneta Andersson utgör kärnan i arrangörsgruppen.

Så har det alltid varit och någon förändring lär det inte bli, åtminstone under överskådlig tid.

– Jag kommer att fortsätta arbeta med bluesfesten så länge jag orkar rent fysiskt. Men huvudet har börjat skvalpa, det märker man, säger Nils Lönnsjö.

Föryngring i föreningen

Kontakten med artisterna tycker han fortfarande är lika rolig som den var när festivalen startade, men pappersarbetet har blivit segare med åren. Problemet är inte att det saknas personer som är villiga att kliva in och ta över delar av det organisatoriska ansvaret, snarare är det en fråga om tidsbrist.

– Vi har fått in en del nytt blod i bluesföreningen genom Daniel ”London” Larsson och David Bergström. De är våra yngsta medlemmar, men båda är också småbarnsföräldrar. Jag vet själv hur det är. Det kan ge lite ångest ibland, att jag inte alltid var där när barnen växte upp, säger Nils Lönnsjö.

Alltid afroamerikanskt

På lite längre sikt hoppas han att de unga papporna finner sig till rätta i festivalorganisationen, båda har så smått börjat ta på sig olika uppdrag. Men om det sedan blir någon av dem som tar över huvudansvaret när Lönnsjö tackar för sig får framtiden utvisa.

Kommer festivalen att överleva när du slutar?

– Det hoppas jag, säger Nils Lönnsjö. Och även om det inte blir i samma form som i dag, så hoppas jag att grunden alltid förblir den afroamerikanska musiken.

Själva invigningsceremonin brukar vara snabbt avklarad. Bara några korta ord, sedan drar musiken i gång. Det är alltid artisterna som har stått i centrum på Åmåls bluesfest, så också den här gången.

– Jag tycker vi har fått ihop ett varierat program med en del nya band som är rätt spännande, säger Nils Lönnsjö, som har varit bokningsansvarig sedan starten 1992.

Nästa sommar är det 25-årsjubileum.

– Vi håller på att planera jubileet för fullt. Bland annat är det därför som vi inte har tagit hit fler exklusiva amerikanska artister. Vi måste se till att ha lite pengar kvar till nästa år, säger Lönnsjö.

Flera drömartister

För att jubileet ska bli så maffigt som möjligt har han ansökt om ett kulturstrategiskt bidrag från Västra Götalandsregionen. Svar väntas senare i sommar.

– Jag har flera drömartister, säger Nils Lönnsjö. Exempelvis skulle jag vilja ha hit en uppställning av akustiska bluesgubbar innan de försvinner helt och hållet. Det vore också roligt att få hit någon Louisianamusiker och ett zydecoband.

Den mest exklusiva artisten som uppträder under årets bluesfest är veteranen och vildvettingen Bobby Rush. På lördag kväll intar han terminalen i Åmåls djuphamn.

”Dyraste bokningen”

– Bobby Rush har tidigare varit för dyr för oss, men då var det också tänkt att han skulle ha med sig två dansande damer med breda rumpor på scenen. Jag sade till honom att det inte går, bara flyget skulle gå på 13 000 kronor per man. Ändå är han den dyraste artisten som jag någonsin har bokat till bluesfesten, säger Nils Lönnsjö, som har höga förväntningar på konserten.

De senaste årens festivalprogram har präglats av ett nytt genustänk. Syftet är dels att tvätta bort gubbstämpeln som blues ofta får dras med, dels att lyfta fram artister som försöker utveckla genren. Till den sistnämnda kategorin hör bland andra Shoutin Red och Ladies got the blues. Båda akterna uppträder i hamnterminalen tidigt i morgon kväll, strax efter att portarna slagits upp.

Trevligare inramning

– Vi måste utveckla den här stora lokalen, säger Nils Lönnsjö, och syftar på hamnterminalen. Det är många festivalbesökare som klagat och sagt att de inte vill gå in för att lokalen är så trist.

För att få en trevligare atmosfär i plåtbyggnaden har arrangörerna införskaffat sex stora tryck med somriga Åmålsmotiv som kantar publikingången. Förhoppningsvis kan bilderna även bidra till bättre ljud, vilket det ibland har varit lite si och så med.

Genom kommunen har arrangörerna även fått tillgång till en ny mobil scen som ska stå alldeles utanför arenan.

Så länge kroppen håller

– Vi gör lite förbättringar för varje år som går. Men det märker inte besökarna på samma sätt som vi, säger Nils Lönnsjö, som tillsammans med hustrun Margareta och ekonomiansvariga Agneta Andersson utgör kärnan i arrangörsgruppen.

Så har det alltid varit och någon förändring lär det inte bli, åtminstone under överskådlig tid.

– Jag kommer att fortsätta arbeta med bluesfesten så länge jag orkar rent fysiskt. Men huvudet har börjat skvalpa, det märker man, säger Nils Lönnsjö.

Föryngring i föreningen

Kontakten med artisterna tycker han fortfarande är lika rolig som den var när festivalen startade, men pappersarbetet har blivit segare med åren. Problemet är inte att det saknas personer som är villiga att kliva in och ta över delar av det organisatoriska ansvaret, snarare är det en fråga om tidsbrist.

– Vi har fått in en del nytt blod i bluesföreningen genom Daniel ”London” Larsson och David Bergström. De är våra yngsta medlemmar, men båda är också småbarnsföräldrar. Jag vet själv hur det är. Det kan ge lite ångest ibland, att jag inte alltid var där när barnen växte upp, säger Nils Lönnsjö.

Alltid afroamerikanskt

På lite längre sikt hoppas han att de unga papporna finner sig till rätta i festivalorganisationen, båda har så smått börjat ta på sig olika uppdrag. Men om det sedan blir någon av dem som tar över huvudansvaret när Lönnsjö tackar för sig får framtiden utvisa.

Kommer festivalen att överleva när du slutar?

– Det hoppas jag, säger Nils Lönnsjö. Och även om det inte blir i samma form som i dag, så hoppas jag att grunden alltid förblir den afroamerikanska musiken.

Nils Lönnsjö om årets toppbokningar

Bobby Rush (US): ”Den dyraste artisten som jag någonsin har bokat. Men jag tror han är värd pengarna, det kostar att få hit legendarer. Det är ändå synd att vi fick snåla lite på gaget, annars hade vi fått med två skakande rumpor på scenen. Det hade varit en syn för gudarna.”

Alvin Youngblood Hart (US): ”Där kan vi snacka om en unik artist. Alla pratar om honom och hans kunnande på alla typer av stränginstrument. Till Åmål har han med sig Muscle Theory. De kommer nog att överraska en och annan festivalbesökare.”

Tim Mitchell (US): ”Jäklar vilken musikalisk resa han har gjort. Han har gjort allt från att spela med sånggrupper som The Stylistics och The Drifters till att köra för James Brown. Som artist har Tim Mitchell en fantastisk röst som lutar åt soulblueshållet.

Källa: