2016-08-23 15:35

2016-08-23 15:35

"Vinst viktigare än min karriär"

ISHOCKEY: Tim Stapleton har anlänt till Färjestad – debut redan på onsdag

Nu är han i Karlstad, Färjestads rykande färska nyförvärv Tim Stapleton, 34.

Han landade 12.45 och NWT träffade amerikanen när han anlände till Löfbergs Arena för en första titt på sitt nya ”hem” och för att äta en sen lunch.

– Jag är här för att hjälpa laget att vinna och för att få uppleva min första mästerskapsseger. En vinst är viktigare än min karriär nu, säger Stapleton.

Om allt faller på plats kan den 173 centimeter korte Stapleton bli en publikfavorit.

Ger utrymme

– Jag såg Tim live tre gånger förra säsongen i Schweiz. En kille som vill ha puck, som en är fantastisk skridskoåkare och som kan ge medspelarna utrymme, beskriver FBK-tränaren Leif Carlsson.

Stapleton fick närkontakt med något av det svenskaste som finns när han bänkade sig i arenarestaurangen.

– Svenska köttbullar! Det gillar jag.

Hur hamnade du i Färjestad?

– Allt gick väldigt fort. Håkan Loob ringde 1 augusti och fem dagar senare var allt klart. Jag har spelat fyra år i rad i Europa och hade från början tänkt mig att flytta hem och spela. Jag hade erbjudande från ett AHL-lag. Men när Färjestad ringde tänkte jag om ganska snabbt.

Ringde polaren

Stapleton kontaktade bäste kompisen Jason Krog, som har ett förflutet i HV71

– Han hade bara gott att säga om Färjestads organisation och om Sverige. När jag i princip hade bestämt mig ringde jag även till Lars Haugen, som jag spelade med en säsong i Minsk och fick samma feedback. Min hustru Marissa tycker det blir jättekul. Hon har kompisar i Stockholm.

Familjen består även av sonen Gabriel, 18 månader. Övriga familjen är på plats om en månad.

Stapleton kan Europa. Han har spelat i Ryssland (KHL), Finland och Schweiz under totalt sex år.

– Jag gillar europeisk hockey. Det passar min stil.

Vass avslutare

Bästa säsongen?

– I Winnipeg i NHL 2011-2012 (11 mål+16 assist), i Minsk 2012-2013 (24+16) och i Jokerit 2007-2008 (29+33). Säsongen i Minsk blev jag trea i KHL:s målliga.

På meritlistan finns även ett VM-brons med USA.

Stapleton är en vass avslutare.

– Visst kan jag vara en topscorer men jag beskriver mig hellre som tvåvägsspelare.

I FBK får han en centerroll.

– Jag är flexibel och kan även spela ytterforward.

Du bytte från Biel till Lugano mitt under förra säsongen, Varför?

– Min gamle tränare från Jokerit hamnade i Lugano och han såg till så att Biel släppte mig.

Stapleton ersattes då av Robbie Earl, som lämnade FBK.

Debut på onsdag

I Lugano fick Stapleton spela finalserie mot Bern men förlorade med 1-4 i matcher. Hans karriärs andra finalförlust. Den första kom i Finland. Nu trånar Stapleton efter första guldet.

– Vi har haft koll på honom sedan 2011. Tommy Samuelsson hade sett Tim. Men det har inte gått att få loss honom. Kul att han är här. Nu är det upp till Tim, säger Håkan Loob.

Stapleton debuterar redan nästa onsdag i matchen mot Frölunda i Stenungsund. Han gör sin första träning med FBK på onsdagen, som är starten på ett miniläger.

Hur lång tid tar det att ställa om sig till hockeyn i Sverige?

– Det går säkert ganska snabbt. I Schweiz var jag inte helt bekväm med att de bara tänkte offensivt. Här är hockeyn mer taktisk och det passar mig bättre.

– Jag är här för att hjälpa laget att vinna och för att få uppleva min första mästerskapsseger. En vinst är viktigare än min karriär nu, säger Stapleton.

Om allt faller på plats kan den 173 centimeter korte Stapleton bli en publikfavorit.

Ger utrymme

– Jag såg Tim live tre gånger förra säsongen i Schweiz. En kille som vill ha puck, som en är fantastisk skridskoåkare och som kan ge medspelarna utrymme, beskriver FBK-tränaren Leif Carlsson.

Stapleton fick närkontakt med något av det svenskaste som finns när han bänkade sig i arenarestaurangen.

– Svenska köttbullar! Det gillar jag.

Hur hamnade du i Färjestad?

– Allt gick väldigt fort. Håkan Loob ringde 1 augusti och fem dagar senare var allt klart. Jag har spelat fyra år i rad i Europa och hade från början tänkt mig att flytta hem och spela. Jag hade erbjudande från ett AHL-lag. Men när Färjestad ringde tänkte jag om ganska snabbt.

Ringde polaren

Stapleton kontaktade bäste kompisen Jason Krog, som har ett förflutet i HV71

– Han hade bara gott att säga om Färjestads organisation och om Sverige. När jag i princip hade bestämt mig ringde jag även till Lars Haugen, som jag spelade med en säsong i Minsk och fick samma feedback. Min hustru Marissa tycker det blir jättekul. Hon har kompisar i Stockholm.

Familjen består även av sonen Gabriel, 18 månader. Övriga familjen är på plats om en månad.

Stapleton kan Europa. Han har spelat i Ryssland (KHL), Finland och Schweiz under totalt sex år.

– Jag gillar europeisk hockey. Det passar min stil.

Vass avslutare

Bästa säsongen?

– I Winnipeg i NHL 2011-2012 (11 mål+16 assist), i Minsk 2012-2013 (24+16) och i Jokerit 2007-2008 (29+33). Säsongen i Minsk blev jag trea i KHL:s målliga.

På meritlistan finns även ett VM-brons med USA.

Stapleton är en vass avslutare.

– Visst kan jag vara en topscorer men jag beskriver mig hellre som tvåvägsspelare.

I FBK får han en centerroll.

– Jag är flexibel och kan även spela ytterforward.

Du bytte från Biel till Lugano mitt under förra säsongen, Varför?

– Min gamle tränare från Jokerit hamnade i Lugano och han såg till så att Biel släppte mig.

Stapleton ersattes då av Robbie Earl, som lämnade FBK.

Debut på onsdag

I Lugano fick Stapleton spela finalserie mot Bern men förlorade med 1-4 i matcher. Hans karriärs andra finalförlust. Den första kom i Finland. Nu trånar Stapleton efter första guldet.

– Vi har haft koll på honom sedan 2011. Tommy Samuelsson hade sett Tim. Men det har inte gått att få loss honom. Kul att han är här. Nu är det upp till Tim, säger Håkan Loob.

Stapleton debuterar redan nästa onsdag i matchen mot Frölunda i Stenungsund. Han gör sin första träning med FBK på onsdagen, som är starten på ett miniläger.

Hur lång tid tar det att ställa om sig till hockeyn i Sverige?

– Det går säkert ganska snabbt. I Schweiz var jag inte helt bekväm med att de bara tänkte offensivt. Här är hockeyn mer taktisk och det passar mig bättre.