2015-12-30 06:00

2015-12-30 06:00

"Kul att skriva historia"

INNEBANDY: Pi Stålberg från Hammarö spelar VM-kval med Thailands första innebandylandslag

Thailand förknippas med helt andra saker än innebandy.
Men vem vet; nästa år gör landet kanske debut i VM i Riga. Med en spelare från Hammarö i laget!
– Jag är sjukt taggad inför VM-kvalet i februari, säger Pi Stålberg, 31.

Backen Pi debuterade i det nystartade thailändska innebandylandslaget för några veckor sedan.

– Det var kul men egentligen alldeles för varmt för att spela innebandy. 35 grader ute och ingen luftkonditionering i hallen. Det var bara att bita ihop och köra, berättar han.

Den här märkliga historien tog sin början i november. Pi växte upp på Hammarö som adoptivbarn.

– Jag spelade med Hammarö och var med och tog upp laget i ettan. Jag flyttade till Halmstad 2007 och spelar med deras lag i ettan sedan dess.

I slutet november hörde det unga thailändska innebandyförbundet av sig och undrade om Pi var intresserad av att spela med landslaget.

– Mannen som blev förbundets president i Thailand besökte VM i Göteborg ifjol och blev heltänd. Han bestämde sig för att starta en liga i Thailand. Men man insåg att det var bäst att starta med ett landslag. Det tar tid att skapa en liga.

Det nystartade thailändska förbundet mejlade till ett stort antal svenska klubbar och undrade om de hade några thailändare eller spelare med dubbelt medborgarskap.

– Det var så de hittade mig och jag skickade in min profil. Men eftersom jag är svensk medborgare jobbar de på att fixa dubbelt pass åt mig nu. Det skulle ha varit klart för mer än en månad sedan men förbundet har lovat att allt ska vara ordnat till starten i VM-kvalet 2 februari. Förbundets president har bra kontakter. Han är exminister.

Pi tog semester och reste till Thailand.

– Jag stannar i två månader, över VM-kvalet. Strax före jul hade vi ett första träningsläger. Vi har tränat tillsammans fyra gånger här i Chon Buri, som ligger fyra timmar från Bangkok. Nu reser jag vidare för att fira nyår i Hua Hin.

I thailändska landslaget finns ytterligare fem svensk-thailändare och två spelare från Finland.

– Jag tror att vi har en riktigt bra chans i VM-kvalet tack vare oss svenskar och finländare. Vi kan dra upp ett högt tempo. Det vore verkligen häftigt att få spela VM och skriva innebandyhistoria.

Landslagstränaren och hans assistent är också från Sverige.

I Thailands kvalgrupp deltar även Korea, Malaysia och Australien.

– Det är två grupper i asiatiska VM-kvalet. Tre lag får spela VM.

Vad tror du om sportens chanser att utvecklas i Thailand?

– Jättefina, fast det kommer förstås att ta tid. Men om fyra, fem år så. Thailändarna i landslaget kommer från landhockeyn och de kallar innebandy för hockey här än så länge.

Backen Pi debuterade i det nystartade thailändska innebandylandslaget för några veckor sedan.

– Det var kul men egentligen alldeles för varmt för att spela innebandy. 35 grader ute och ingen luftkonditionering i hallen. Det var bara att bita ihop och köra, berättar han.

Den här märkliga historien tog sin början i november. Pi växte upp på Hammarö som adoptivbarn.

– Jag spelade med Hammarö och var med och tog upp laget i ettan. Jag flyttade till Halmstad 2007 och spelar med deras lag i ettan sedan dess.

I slutet november hörde det unga thailändska innebandyförbundet av sig och undrade om Pi var intresserad av att spela med landslaget.

– Mannen som blev förbundets president i Thailand besökte VM i Göteborg ifjol och blev heltänd. Han bestämde sig för att starta en liga i Thailand. Men man insåg att det var bäst att starta med ett landslag. Det tar tid att skapa en liga.

Det nystartade thailändska förbundet mejlade till ett stort antal svenska klubbar och undrade om de hade några thailändare eller spelare med dubbelt medborgarskap.

– Det var så de hittade mig och jag skickade in min profil. Men eftersom jag är svensk medborgare jobbar de på att fixa dubbelt pass åt mig nu. Det skulle ha varit klart för mer än en månad sedan men förbundet har lovat att allt ska vara ordnat till starten i VM-kvalet 2 februari. Förbundets president har bra kontakter. Han är exminister.

Pi tog semester och reste till Thailand.

– Jag stannar i två månader, över VM-kvalet. Strax före jul hade vi ett första träningsläger. Vi har tränat tillsammans fyra gånger här i Chon Buri, som ligger fyra timmar från Bangkok. Nu reser jag vidare för att fira nyår i Hua Hin.

I thailändska landslaget finns ytterligare fem svensk-thailändare och två spelare från Finland.

– Jag tror att vi har en riktigt bra chans i VM-kvalet tack vare oss svenskar och finländare. Vi kan dra upp ett högt tempo. Det vore verkligen häftigt att få spela VM och skriva innebandyhistoria.

Landslagstränaren och hans assistent är också från Sverige.

I Thailands kvalgrupp deltar även Korea, Malaysia och Australien.

– Det är två grupper i asiatiska VM-kvalet. Tre lag får spela VM.

Vad tror du om sportens chanser att utvecklas i Thailand?

– Jättefina, fast det kommer förstås att ta tid. Men om fyra, fem år så. Thailändarna i landslaget kommer från landhockeyn och de kallar innebandy för hockey här än så länge.