2016-04-08 06:00

2016-04-08 06:00

Guldtränaren tillbaka i Karlstad

AMERIKANSK FOTBOLL: Crusaders går för det sjunde SM-tecknet

Tracey Gere var med och bärgade klubbens första guld.
Efter tre års frånvaro är amerikanen tillbaka.
– Man är alltid hungrig efter mer, säger Carlstad Crusaders nygamle huvudtränare.

Tracey Gere anslöt till Karlstadsklubben för första gången 2002. Åtta år senare fick han vara med och lyfta Carlstad Crusaders första SM-buckla.

– Jag var både tränare och spelare då, och jag minns att det var en enorm lättnad. Jag hade varit med om så många finalförluster, säger Gere.

Värmlänningarna hade dessförinnan besegrats i sju SM-finaler på åtta år.

Nu är Crusaders laget som ingen kan slå.

– Vi har sex SM-guld på rad och ingen motståndare vill att sådana trender håller i sig. Pressen ökar på oss eftersom många vill besegra oss, säger 41-årige Gere.

Så det är inte svårt att motivera ett lag som är så överlägset?

– Inte än, men jag tror att vi kan hamna där. Jag tror att det vore bra med fler och större utmaningar. Jag skulle gärna se att vi i framtiden får möjlighet att möta exempelvis de tyska topplagen.

Svenska rekordet nära

Det tyska toppskiktet rankas som det absolut bästa i Europa – mycket tack vare att lagen i den ligan tillåter fler importspelare än vad det europeiska regelverket anser är okej.

En möjlighet att Crusaders skulle få möta de tyska topplagen vore att bli inbjuden till Big 6 – ett europeiskt mästerskap, som även det står utanför det europeiska förbundets restriktioner.

– Visst vore det kul, och om vi skulle få en inbjudan att delta i Big 6 så skulle vi ta ställning till det då. Men det är ingen uttalad målsättning vi har inom klubben, säger klubbdirektören Robert Sundberg.

Big 6 eller ej, det finns morötter så det räcker och blir över, tycker Sundberg.

– Först och främst vill vi tangera det svenska rekordet som innehas av Boltics bandyherrar och Sävehofs handbollsdamer, som båda vunnit SM-guld sju år i rad. Dessutom tillkommer nya spelare till klubben varje år som inte fått vara med och vinna. Det är vårt ansvar som klubb att ge dem chansen att få göra det, säger Sundberg.

Idel öra

Tracey Gere lämnade Crusaders för tre år sedan, och amerikanen är glad att vara tillbaka i organisationen.

– Jag har bland annat tränat ett collegelag i USA under dessa år. Det var en bra erfarenhet, minst sagt. Highschool-studenterna jag tränade hade svårt att hålla fokus. Jag uppskattar att vara tillbaka i Crusaders. Här finns en mix av spelare. Alla kanske inte håller samma nivå som spelarna i USA, men de lyssnar verkligen och jobbar hårt för att hela tiden bli bättre.

 

Tracey Gere anslöt till Karlstadsklubben för första gången 2002. Åtta år senare fick han vara med och lyfta Carlstad Crusaders första SM-buckla.

– Jag var både tränare och spelare då, och jag minns att det var en enorm lättnad. Jag hade varit med om så många finalförluster, säger Gere.

Värmlänningarna hade dessförinnan besegrats i sju SM-finaler på åtta år.

Nu är Crusaders laget som ingen kan slå.

– Vi har sex SM-guld på rad och ingen motståndare vill att sådana trender håller i sig. Pressen ökar på oss eftersom många vill besegra oss, säger 41-årige Gere.

Så det är inte svårt att motivera ett lag som är så överlägset?

– Inte än, men jag tror att vi kan hamna där. Jag tror att det vore bra med fler och större utmaningar. Jag skulle gärna se att vi i framtiden får möjlighet att möta exempelvis de tyska topplagen.

Svenska rekordet nära

Det tyska toppskiktet rankas som det absolut bästa i Europa – mycket tack vare att lagen i den ligan tillåter fler importspelare än vad det europeiska regelverket anser är okej.

En möjlighet att Crusaders skulle få möta de tyska topplagen vore att bli inbjuden till Big 6 – ett europeiskt mästerskap, som även det står utanför det europeiska förbundets restriktioner.

– Visst vore det kul, och om vi skulle få en inbjudan att delta i Big 6 så skulle vi ta ställning till det då. Men det är ingen uttalad målsättning vi har inom klubben, säger klubbdirektören Robert Sundberg.

Big 6 eller ej, det finns morötter så det räcker och blir över, tycker Sundberg.

– Först och främst vill vi tangera det svenska rekordet som innehas av Boltics bandyherrar och Sävehofs handbollsdamer, som båda vunnit SM-guld sju år i rad. Dessutom tillkommer nya spelare till klubben varje år som inte fått vara med och vinna. Det är vårt ansvar som klubb att ge dem chansen att få göra det, säger Sundberg.

Idel öra

Tracey Gere lämnade Crusaders för tre år sedan, och amerikanen är glad att vara tillbaka i organisationen.

– Jag har bland annat tränat ett collegelag i USA under dessa år. Det var en bra erfarenhet, minst sagt. Highschool-studenterna jag tränade hade svårt att hålla fokus. Jag uppskattar att vara tillbaka i Crusaders. Här finns en mix av spelare. Alla kanske inte håller samma nivå som spelarna i USA, men de lyssnar verkligen och jobbar hårt för att hela tiden bli bättre.