2016-06-18 06:00

2016-06-18 06:00

Olof Mossberg tämjde vilda hästar åt Buffalo Bill

JÄRNSKOG/USA: Slutade sin karriär som sheriff i staden Sheridan i Wyoming

Olof Mossberg föddes 1867 i byn Mosstakan i Järnskog i västra Värmland. Där hade han kunnat bli kvar, men Olofs liv blev betydligt mer äventyrligt.
Han emigrerade till Amerika och fick jobb som hästtämjare åt Buffalo Bill och blev senare sheriff i staden Sheridan i Wyoming.

Livet var fattigt i Mosstakan i slutet av 1800-talet precis som i övriga Sverige. Olof Mossberg växte upp som ett av åtta barn till Olof Ersson och Carolina Jonasdotter på soldattorpet Mossberg.

– Som ung jobbade han som dräng hos riksdagsmannen Olof Olsson, men 20 år gammal gav sig Olof i väg till Amerika tillsammans med en kompis. De drömde liksom många andra om ett annat liv där borta, berättar Karlstadsbon Gunnar Bengtsson som känner sin hembygd Mosstakan väl.

Han har bland annat gett ut boken Mosstakan – ett tredjedels hemman och i sitt faktainsamlande stötte han på Olof Mossbergs levnadsöde.

Den unge västvärmlänningen kom först till staden Sioux City i Iowa på gränsen till Nebraska. Hit hade det redan emigrerat folk från hans hemby.

Mötte Buffalo Bill

Men Olof ville vidare västerut och hamnade efter något år i Sheridan i norra Wyoming. Där mötte han den välkände Buffalo Bill eller William Frederick Cody som han egentligen hette.

Buffalo Bill var en legendomspunnen soldat och buffelsägare som hade fått sitt smeknamn när han hade som uppgift att ta fram buffelkött åt arbetarna vid ett järnvägsbygge.

Han skrev senare mängder med böcker om sig själv och sitt äventyrliga liv, bland annat ett berömt bråk mellan honom och den store Cheyennehövdingen Yellow Hand. Men Cody var även en av de första som spred myten om vilda västern.

Mest berömd blev han för sin vilda västern-show som han reste världen runt med.

– Det var därför Olof Mossberg anställdes av Buffalo Bill. Han skulle rida in vilda hästar som senare skulle uppträda i showen. Olof hade i tonåren hjälpt till på granngårdarna hemma i byn och lärt sig handskas med hästar. Han fick även ett erbjudande att följa med på turnéerna, men tackade nej till det och fortsatte med att rida in hästar i Sheridan, säger Gunnar Bengtsson.

Blev sheriff i Sheridan

1903 gifte sig Mossberg med Helga som troligen var från Småland och paret fick två barn. Tre år senare började han jobba för polisen och efter några år som vicesheriff utsågs han till sheriff i Sheridan 1914.

– Det var otroligt vilken karriär han lyckades göra, med tanke på sin fattiga uppväxt.

1955 kom det ett brev från Amerika till brodern Emil i Arvika. Kuvertet innehöll bara ett tidningsklipp. Ingen i familjen kunde engelska, men när en engelskspråkig Arvikabo hade rekvirerats och familjen hade samlats fick de veta att storebror Olof som hade försvunnit till Amerika var död vid 87 års ålder.

Visste ingenting

De hade inte vetat något om hans liv där borta och att han hade arbetat för legenden Buffalo Bill och själv varit sheriff i vilda västern var stora överraskningar för dem alla.

Och speciellt för barnen i familjen var det extra speciellt att kunna berätta att de var släkt med en riktig vilda västern-äventyrare som hade lärt känna Buffalo Bill.

Livet var fattigt i Mosstakan i slutet av 1800-talet precis som i övriga Sverige. Olof Mossberg växte upp som ett av åtta barn till Olof Ersson och Carolina Jonasdotter på soldattorpet Mossberg.

– Som ung jobbade han som dräng hos riksdagsmannen Olof Olsson, men 20 år gammal gav sig Olof i väg till Amerika tillsammans med en kompis. De drömde liksom många andra om ett annat liv där borta, berättar Karlstadsbon Gunnar Bengtsson som känner sin hembygd Mosstakan väl.

Han har bland annat gett ut boken Mosstakan – ett tredjedels hemman och i sitt faktainsamlande stötte han på Olof Mossbergs levnadsöde.

Den unge västvärmlänningen kom först till staden Sioux City i Iowa på gränsen till Nebraska. Hit hade det redan emigrerat folk från hans hemby.

Mötte Buffalo Bill

Men Olof ville vidare västerut och hamnade efter något år i Sheridan i norra Wyoming. Där mötte han den välkände Buffalo Bill eller William Frederick Cody som han egentligen hette.

Buffalo Bill var en legendomspunnen soldat och buffelsägare som hade fått sitt smeknamn när han hade som uppgift att ta fram buffelkött åt arbetarna vid ett järnvägsbygge.

Han skrev senare mängder med böcker om sig själv och sitt äventyrliga liv, bland annat ett berömt bråk mellan honom och den store Cheyennehövdingen Yellow Hand. Men Cody var även en av de första som spred myten om vilda västern.

Mest berömd blev han för sin vilda västern-show som han reste världen runt med.

– Det var därför Olof Mossberg anställdes av Buffalo Bill. Han skulle rida in vilda hästar som senare skulle uppträda i showen. Olof hade i tonåren hjälpt till på granngårdarna hemma i byn och lärt sig handskas med hästar. Han fick även ett erbjudande att följa med på turnéerna, men tackade nej till det och fortsatte med att rida in hästar i Sheridan, säger Gunnar Bengtsson.

Blev sheriff i Sheridan

1903 gifte sig Mossberg med Helga som troligen var från Småland och paret fick två barn. Tre år senare började han jobba för polisen och efter några år som vicesheriff utsågs han till sheriff i Sheridan 1914.

– Det var otroligt vilken karriär han lyckades göra, med tanke på sin fattiga uppväxt.

1955 kom det ett brev från Amerika till brodern Emil i Arvika. Kuvertet innehöll bara ett tidningsklipp. Ingen i familjen kunde engelska, men när en engelskspråkig Arvikabo hade rekvirerats och familjen hade samlats fick de veta att storebror Olof som hade försvunnit till Amerika var död vid 87 års ålder.

Visste ingenting

De hade inte vetat något om hans liv där borta och att han hade arbetat för legenden Buffalo Bill och själv varit sheriff i vilda västern var stora överraskningar för dem alla.

Och speciellt för barnen i familjen var det extra speciellt att kunna berätta att de var släkt med en riktig vilda västern-äventyrare som hade lärt känna Buffalo Bill.