2015-10-28 06:00

2015-10-28 06:00

Helena gör konstkarriär i USA

– av en slump bytte hon Sunne mot Los Angeles

Från gängområden till grönområden – under tjugo år har Helena Gullström, 40, försörjt sig som konstnär i Los Angeles och hunnit se många facetter av den amerikanska drömmens huvudstad.

– Jag har en bekant som tjänar stora pengar. Han hade ingen konstbakgrund själv utan anställde folk som skapade en massa verk åt honom. Nu säljer hans skulpturer för en halv miljon dollar. Jag skulle inte ha något emot att tjäna de pengarna – men hellre gör jag allt själv!

Säger Helena Gullström med ett leende.

Konstnären från Sunne har bjudit hem oss till Los Angeles-stadsdelen Mount Washington, där hon bor med sin engelske sambo och fyraårige son i ett tvåvåningshus med utsikt över grönskande kullar.

Experimentella självstudier

I garaget är studion inhyst, fullproppad av tavlor, färg, penslar, skulpturer, metallskrot och skyltar. Förutom stora tavlor i blandade medier gör Helena skulpturer i betong, fogmassa och svetsad metall.

– Jag gillar att lära mig saker på egen hand, halva nöjet är att experimentera och komma på hur man gör. Fast ibland har det blivit lite fel, som när jag nästan blev blind efter att ha svetsat utan glasögon eller när jag gjorde hål i tummen, berättar hon obekymrat.

Kärleken en USA-biljett

I Los Angeles hamnade Helena av en ren slump. Även om hon drömt om att slippa den svenska vintern sedan hon var tonåring hade hon aldrig haft tanken på att bosätta sig i USA.

– Jag kom på semester, träffade en kille och reste tillbaka för att vara med honom. Sedan tog det åtta år att få ett green card och jag kunde inte komma hem under hela den tiden, för då fick man söka på nytt. Då blir man ju också verkligen fast, berättar hon.

Galleriet livsviktigt

2001 började Helena sälja sin konst efter att en bekant som är PR-agent för konstnärer ordnade ett galleri som ville representera henne. Sedan dess har hennes verk ställts ut flitigt. Den högsta summan ett av Helenas verk inbringat är elva tusen dollar, men annars ligger prislappen på mellan fem och åtta tusen dollar. Av det tar galleriet hälften, men det är det värt, tycker hon.

– Egentligen är det viktigt att nätverka men sån är ju inte jag. Jag orkar inte med det, så det är skönt att galleriet tar hand om den delen, säger hon.

I Los Angeles finns stor konkurrens - men även en stor kundkrets. För att nå fram till den är det A och O att finna ett galleri med samma smak som en själv och som drar mycket folk till sina vernissager, förklarar Helena.

Hårfrisör på deltid

– Kommer det mycket folk är det oftast någon som gillar det du gör. Nu har jag ju varit här så länge att jag är stadgad här och de kunder jag har är trofasta. Jag har funnit att de som gillar min konst ofta har mycket gemensamt med mig, skulle vara vän med dem även om de inte vore kunder. De är som jag, fast med mer pengar! ler hon.

Liksom nästan alla hennes vänner som är konstnärer har Helena ett sidojobb, två gånger i veckan klipper hon hår. Det ger en extra, stabil inkomst till kassan och har en social funktion, många av kunderna har blivit vänner under åren.

– Ibland säljer jag mer av min konst och ibland mindre och jag har ju en liten son, det går inte riktigt att leva ett ostadigt och ibland knapert konstnärsliv då. Men eftersom jag har något jag verkligen trivs med vid sidan om bekymrar det mig inte, säger Helena.

Från bakgård till fina gatan

Under sina tjugo år i Los Angeles har konstnären bott och verkat på en rad adresser, från strandnära Santa Monica till en lagerlokal i ett gängområde där pistolskotten ven utanför dörren. 2008 flyttade Helena till Downtown Los Angeles. Då var det ett av stadens mest nedgånga kvarter och ett tillhåll för konstärer och kreativa som levde på små medel.

– Då fanns typ ett kafé, nu är det ju Starbucks och Seven-Eleven överallt. Nu är det art walks hela tiden, det blev snabbt så stort att det inte var kul längre. Det blev för kommersialiserat och handlar mindre om konst och mer om festande, säger hon.

Brist på ärlighet och moral

Efter alla år i Los Angeles tror hon att hon har en något idealiserad bild av hemlandet och hur business fungerar där.

– Jag saknar att folk är jordnära och ärliga, att man är som man är och har moralen att göra rätt för sig. Här är folk mer komplicerade, det kan vara lite mer... bullshit. Man får ta en del med en nypa salt. Nu har man lärt sig att om man verkligen är något så snackar man inte så mycket.

– Jag har en bekant som tjänar stora pengar. Han hade ingen konstbakgrund själv utan anställde folk som skapade en massa verk åt honom. Nu säljer hans skulpturer för en halv miljon dollar. Jag skulle inte ha något emot att tjäna de pengarna – men hellre gör jag allt själv!

Säger Helena Gullström med ett leende.

Konstnären från Sunne har bjudit hem oss till Los Angeles-stadsdelen Mount Washington, där hon bor med sin engelske sambo och fyraårige son i ett tvåvåningshus med utsikt över grönskande kullar.

Experimentella självstudier

I garaget är studion inhyst, fullproppad av tavlor, färg, penslar, skulpturer, metallskrot och skyltar. Förutom stora tavlor i blandade medier gör Helena skulpturer i betong, fogmassa och svetsad metall.

– Jag gillar att lära mig saker på egen hand, halva nöjet är att experimentera och komma på hur man gör. Fast ibland har det blivit lite fel, som när jag nästan blev blind efter att ha svetsat utan glasögon eller när jag gjorde hål i tummen, berättar hon obekymrat.

Kärleken en USA-biljett

I Los Angeles hamnade Helena av en ren slump. Även om hon drömt om att slippa den svenska vintern sedan hon var tonåring hade hon aldrig haft tanken på att bosätta sig i USA.

– Jag kom på semester, träffade en kille och reste tillbaka för att vara med honom. Sedan tog det åtta år att få ett green card och jag kunde inte komma hem under hela den tiden, för då fick man söka på nytt. Då blir man ju också verkligen fast, berättar hon.

Galleriet livsviktigt

2001 började Helena sälja sin konst efter att en bekant som är PR-agent för konstnärer ordnade ett galleri som ville representera henne. Sedan dess har hennes verk ställts ut flitigt. Den högsta summan ett av Helenas verk inbringat är elva tusen dollar, men annars ligger prislappen på mellan fem och åtta tusen dollar. Av det tar galleriet hälften, men det är det värt, tycker hon.

– Egentligen är det viktigt att nätverka men sån är ju inte jag. Jag orkar inte med det, så det är skönt att galleriet tar hand om den delen, säger hon.

I Los Angeles finns stor konkurrens - men även en stor kundkrets. För att nå fram till den är det A och O att finna ett galleri med samma smak som en själv och som drar mycket folk till sina vernissager, förklarar Helena.

Hårfrisör på deltid

– Kommer det mycket folk är det oftast någon som gillar det du gör. Nu har jag ju varit här så länge att jag är stadgad här och de kunder jag har är trofasta. Jag har funnit att de som gillar min konst ofta har mycket gemensamt med mig, skulle vara vän med dem även om de inte vore kunder. De är som jag, fast med mer pengar! ler hon.

Liksom nästan alla hennes vänner som är konstnärer har Helena ett sidojobb, två gånger i veckan klipper hon hår. Det ger en extra, stabil inkomst till kassan och har en social funktion, många av kunderna har blivit vänner under åren.

– Ibland säljer jag mer av min konst och ibland mindre och jag har ju en liten son, det går inte riktigt att leva ett ostadigt och ibland knapert konstnärsliv då. Men eftersom jag har något jag verkligen trivs med vid sidan om bekymrar det mig inte, säger Helena.

Från bakgård till fina gatan

Under sina tjugo år i Los Angeles har konstnären bott och verkat på en rad adresser, från strandnära Santa Monica till en lagerlokal i ett gängområde där pistolskotten ven utanför dörren. 2008 flyttade Helena till Downtown Los Angeles. Då var det ett av stadens mest nedgånga kvarter och ett tillhåll för konstärer och kreativa som levde på små medel.

– Då fanns typ ett kafé, nu är det ju Starbucks och Seven-Eleven överallt. Nu är det art walks hela tiden, det blev snabbt så stort att det inte var kul längre. Det blev för kommersialiserat och handlar mindre om konst och mer om festande, säger hon.

Brist på ärlighet och moral

Efter alla år i Los Angeles tror hon att hon har en något idealiserad bild av hemlandet och hur business fungerar där.

– Jag saknar att folk är jordnära och ärliga, att man är som man är och har moralen att göra rätt för sig. Här är folk mer komplicerade, det kan vara lite mer... bullshit. Man får ta en del med en nypa salt. Nu har man lärt sig att om man verkligen är något så snackar man inte så mycket.

Personligt

Namn: Helena Gullström

Bor: Mount Washington, Los Angeles

Familj: Sambo, fyraårige sonen Benjamin och hunden Henry. Föräldrarna i Sunne och syster i Karlstad, som driver PR-företaget Aktivitetsbyrån.

Gör: Konstnär

Ålder: 40

Från: Sunne

Källa: