2016-10-07 13:12

2016-10-07 13:12

Backbjässar kommer från Toronto till Åmål

ISHOCKEY: "Sverige låg högt upp på min lista"

Åmåls SK satsar vidare på sina egna spelare – kryddat med nordamerikaner. Inför årets säsong har klubben förstärkt med backbjässarna Matt Solomon och Brian Birkhoff från Toronto.

Matt Solomon och Brian Birkhoff har bara varit i Sverige ett par veckor men har redan hunnit ställa om från nordamerikansk hockey till svensk.

– I och med att isytan är större så blir det lite mindre fysiskt än i Kanada. Omställningarna går fortare här också, säger Brian Birkhoff.

Likheterna mellan de båda kanadensarna är många. De är födda under tidigt 90-tal, de tog precis examen från college, de är storväxta, de är försvarare, vänsterskyttar och de kommer från Toronto. De har en del gemensamma vänner i Toronto, men det var först här i Åmål som deras vägar korsades.

– Jag ville till Europa och spela. Jag fick tips om Åmål och tog kontakt med de kanadensare som redan är i laget. De hade bara gott att säga om laget, säger Matt Solomon.

– Sverige låg högt upp på min lista, det är ett stort hockeyland. Jag ville satsa på en karriär här och då passade Åmål bra, säger Brian Birkhoff.

Med Solomon och Birkoff har ÅSK nu fem nordamerikaner i laget. Målvakten Ian Perrier, backen Tyler Schofield samt forwarden Garrett Nystedt kom redan inför förra säsongen.

Nu hoppas de att de att den nordamerikanska attityden och självförtroendet ska smitta av sig till svenskarna i laget.

– Jag tycker att vi har ett slagkraftigt lag som borde kunna vara med bland de fem bästa lagen i serien i alla fall. På träningsmatcherna har vi både visat briljans och att det finns saker att jobba på, säger Brian.

Hur skulle ni beskriva er spelstil?

– Jag är en offensiv försvarare som gillar fysiskt spel. Jag ska försöka hjälpa laget så mycket jag kan, både defensivt och offensivt, säger Matt.

– Jag gillar att åka skridskor, och passar hellre än skjuter. Matt skjuter lite hårdare än mig så det får han stå för, säger Brian.

Matt Solomon och Brian Birkhoff har bara varit i Sverige ett par veckor men har redan hunnit ställa om från nordamerikansk hockey till svensk.

– I och med att isytan är större så blir det lite mindre fysiskt än i Kanada. Omställningarna går fortare här också, säger Brian Birkhoff.

Likheterna mellan de båda kanadensarna är många. De är födda under tidigt 90-tal, de tog precis examen från college, de är storväxta, de är försvarare, vänsterskyttar och de kommer från Toronto. De har en del gemensamma vänner i Toronto, men det var först här i Åmål som deras vägar korsades.

– Jag ville till Europa och spela. Jag fick tips om Åmål och tog kontakt med de kanadensare som redan är i laget. De hade bara gott att säga om laget, säger Matt Solomon.

– Sverige låg högt upp på min lista, det är ett stort hockeyland. Jag ville satsa på en karriär här och då passade Åmål bra, säger Brian Birkhoff.

Med Solomon och Birkoff har ÅSK nu fem nordamerikaner i laget. Målvakten Ian Perrier, backen Tyler Schofield samt forwarden Garrett Nystedt kom redan inför förra säsongen.

Nu hoppas de att de att den nordamerikanska attityden och självförtroendet ska smitta av sig till svenskarna i laget.

– Jag tycker att vi har ett slagkraftigt lag som borde kunna vara med bland de fem bästa lagen i serien i alla fall. På träningsmatcherna har vi både visat briljans och att det finns saker att jobba på, säger Brian.

Hur skulle ni beskriva er spelstil?

– Jag är en offensiv försvarare som gillar fysiskt spel. Jag ska försöka hjälpa laget så mycket jag kan, både defensivt och offensivt, säger Matt.

– Jag gillar att åka skridskor, och passar hellre än skjuter. Matt skjuter lite hårdare än mig så det får han stå för, säger Brian.

Spelade med blivande NHL-spelare

Brian Birkhoff spelade under junioråren i Ottawa 67´s i OHL (Ontario Hockey League) som är den högsta juniorligan i Kanada, med lagkamrater som Logan Couture (San Jose) och Tyler Toffoli (Los Angeles Kings). De fem senaste säsongerna har han spelat för Ryerson University i Toronto i den kanadensiska universitetsligan CIS.

Matt Solomon spelade i östra juniorligan EJHL i Kanada innan han blev antagen till amerikanska universistetsligan NCAA. Det blev ett år för Matt i Sacred Heart University innan han flyttade vidare till SUNY-Geneseo med spel i NCAA D3 där han slutförde sina sista tre universitetsår.

Källa: